Dag 6, 27 juli. Grand Canyon – Page

Vanmorgen na het ontbijt samen met Maxim een stukje van een trail gelopen die naar de bodem van de Canyon voert. De hele reis duurt 5 uur (naar beneden, naar boven duurt twee keer zo lang). We kwamen onderweg de muilezeltocht nog tegen, erg leuk. Lijkt me we doodeng om op zo´n beest te moeten zitten want ze lopen vlak langs de rand van de canyon. Huu!

Een wederom schitterende reis voerde ons via de oostkant van de Grand Canyon naar Page. Het verschil in natuur op één dag is ongehoord. Van sappige groene bossen zit je een uur later op een dorre prairie.

Aangekomen in Page hadden we even een deceptie-momentje. Onze herinnering van 13 jaar geleden was dat je hier heerlijk kon zwemmen en van rotsen af kon duiken. Nu kon dat zwemmen nog wel, maar dat leuke plekje van 13 jaar geleden was nu ingenomen door een enorme jachthaven 😦

Ook hier weer tegen de 38 graden, maar door de wind voelde het niet zo bizar heet als in Lake Havasu City.

Wéér goed gegeten. Italiaans, met vooraf lekkere minestronesoep. Doet me goed om ook normale restaurants te vinden.

We zijn vandaag ook even bij de Mac geweest voor een burgertje tussendoor. Het verschil tussen de MacDonalds in Nederland en de USA is hemelsbreed. Ten eerste wordt je hier behandeld als een debiel, ten tweede is het interieur van de meeste MacDonalds restaurants sinds de opening in 1978 niet veranderd, ten derde is het er vies en ten vierde is het personeel T R A A G ! ! Je zal je nog verbazen hoe langzaam je een beker cola van de tap naar de counter kunt brengen.

Bij de meeste winkels en horecagelegenheden in Amerika wordt je prima geholpen, zij het wat overdreven vriendelijk en amicaal (everything OK for you guys?! Great!) omdat hun salaris voor een groot deel afhankelijk is van de tip, maar bij de Mac mogen ze geen tip accepteren en het lijkt wel of ze hun ongenoegen daarover op alle klanten botvieren. Rare gewaarwording dat zo´n keten die in Nederland een prima reputatie heeft in het land van oorsprong zo dramatisch slecht presteert.

Maxim heeft het prima naar zijn zin. Hij vond de Grand Canyon erg cool maar het mooiste van alles vind hij toch wel dat hij zich na een dag rijden (op zijn vader) kan uitleven in het zwembad.

Foto´s!

Advertisements

Dag 7, 28 juli. Page

Vanochtend weer wat later wakker, half 8 dit keer. Om kwart over tien werden we opgehaald om een tour te doen naar Antelope Canyon, een in Navajo (lees: indianenland) gelegen canyon waar je mooie lichteffecten hebt. We reden er heen met een soort monstertruck, zie de foto´s! De rit naar de canyon ging eerst vooral erg hard over asfalt en daarna erg hobbelig over een stuk zanderige woestijn. Daar werd ik erg enthousiast van (not!)

De canyon was erg mooi (zie de foto´s maar) en de verhalen van de indiaan waren ook leuk. Hoewel ik ernstig twijfelde aan zijn bewering dat hij liever eenvoudig in een reservaat woonde dan in een mooi duur huis, gezien zijn snelle Adidas sneakers en de platte Sony Viao laptop die hij in het kantoor had liggen.

Na deze stoffige activiteit even gezwommen en daarna geluncht bij Subway; weer een lekker adresje ontdekt. Heerlijke broodjes met veel sla en groente!

‘s Middags een tour gemaakt naar Vermillion Cliffs en Marble canyon en onderweg nog even een mooie en hoge brug over de Colorado meegepakt.

Nu ben ik moe! Hier staan de foto´s

Dag 8, 29 juli. Page – Moab

Even snel een berichtje van Meta. Tropical Sno ontdekt!!! Zo lekker!!! Wel 50 verschillende smaken; birthday cake, bubblegum, alle fruitsoorten, rootbeer, pina colada enz. enz. We gaan een tentje beginnen in Italie ofzo, dat lijkt me wel wat.

oh ja, we leven nog. Niets gemerkt van de aardbeving, als je de media mag geloven is het business as usual en is er geen paniek. Foto´s en verslag volgen later (vandaag grotendeels in de auto gezeten, dus erg spannend zal het niet worden).

Foto´s!

Dag 9, 30 juli. Moab – Bryce

Sla over 250 kilometer rechtsafVreselijk slecht geslapen vannacht! Te kleine bedden met een kuil erin en een airco die de hele nacht herrie maakt. We gaan hier niet nog een nacht blijven. We hebben besloten vandaag via Arches naar Bryce te rijden en een dag eerder daar aan te komen. We blijven daar dan 2 nachten en gaan daarna een dag eerder naar Vegas. YEAH BABY 4 nachten VEGAS! Eindelijk even lekker shoppen, dat hebben we nog helemaal niet gedaan.

Het was een lang stuk van Moab naar Bryce, via een route die niet veel toeristen nemen want we kwamen ze niet tegen. Check ook de foto links: over 250 km rechts aanhouden! Stel je dus voor dat je vanaf Leiden naar Luik rijdt zonder ook maar één keer af te hoeven slaan en geen enkele file of andere onderbreking te hebben.

Arches was weer een prachtig park. Ongelooflijk hoeveel mooie natuur je hier hebt. Het is overal ook niet echt druk hoewel het midden in de vakantie is.

PS Wisten jullie al dat de pedalen in de Caddy electrisch verstelbaar zijn?

Foto´s!

Dag 10, 31 juli. Bryce NP

Heerlijk geslapen in Bryce View Lodge, 1 mijl voor de ingang van Bryce Canyon. Vandaar heerlijk relaxt dagje gehad. We hebben lekker tot 9 uur uitgeslapen (was ook wel nodig na de nacht van gisteren). Daarna ´s-ochtends naar Bryce, ‘s-middags zijn we lekker naar het zwembad geweest daarna heb ik met Maxim een quad tour gemaakt.

Foto´s!

Dag 11, 1 aug. Bryce – Las vegas

We zitten nu in Vegas!!!

Vanochtend vroeg vertrokken uit Bryce en naar Zion gereden. Zion is één van de mooiste parken, het doet Europees aan, “gewoon” bergen met mooie bossen, riviertjes, etc. Je kan je auto op een parkeerplaats zetten en daarna met een shuttlebus langs de hoogtepunten van het park. Meta dacht nog even dat haar laatste uur geslagen had! In de shuttlebus zat een groot raam en opeens zag ze in de spiegeling een enorme man met een grijze baard en een zeis achter zich zitten. Gelukkig bleek het allemaal wel mee te vallen want de ramen van de bus vertekenden de spiegeling nogal. Het was gewoon een vredige wandelaar met een houten wandelstok. Ik heb nog een foto van ‘m gemaakt die je bij de foto’s van vandaag kunt vinden.

Het hotel voor vannacht is het fameuze Golden Nugget, was redelijk goedkoop (en dat is niet erg!). Zwembad is vet cool, met een mega aquarium met haaien waar de glijbaan doorheen gaat! Het deel van de glijbaan dat door de Shark-tank gaat is ook van glas. Eng!

Meta heeft een Mojito gedronken aan de rand van het zwembad, ik denk dat ik dat morgen ook maar eens ga proberen. In heel Amerika is alles verboden, en alles wat elders in Amerika verboden is, is legaal in Vegas. Dus zit iedereen als een bezetene te roken en te zuipen in het zwembad.

Amerika, het land waar je op je achttiende al in pornofilms mag spelen of als soldaat naar het front gestuurd kan worden, maar je pas op je 21e mag drinken en gokken.

Mijn god wat is het heet in Las Vegas, en het ergste is dat het ‘s avonds geen graad afkoelt! Iedere keer als je de auto uitstapt krijg je weer een klap in je gezicht van de hitte. We zijn ´s avonds naar het Hardrock Hotel geweest; daar waren we 13 jaar geleden ook en daar hadden we goede herinneringen aan. Het hotel was in grootte meer dan verdubbeld en dat was goed te merken aan de drukte.

Het viel me trouwens op dat het sowieso een stuk drukker was dan de vorige keer dat we hier waren. Stonden de hotels op de strip 13 jaar geleden redelijk ver van elkaar af, nu is elk gaatje op de strip volgebouwd met hotels en casino´s. Het was stukken hectischer dan ik me kon herinneren. Ik moet nu stoppen want ik heb een afspraak bij de kapper (we zitten in San Francisco als ik dit schrijf).

p.s. de Caddy heeft ons maar mooi weer 400 kilometers verder gebracht. Morgen weer een gadget! 🙂

Foto´s!

Dag 12, 2 aug. Las Vegas

Vanochtend lekker ontbeten in the Golden Nugget. De horeca is in de hotels zeer goed geregeld. Je wordt snel geholpen en het eten is van prima kwaliteit. Na het ontbijt uitgecheckt en de koffers op laten halen en de Valet parking de auto laten voorrijden. Alle hotels in Las Vegas hebben Valet Parking, dat houdt in dat je met je auto voor de deur parkeert en dat iemand van het hotel je auto dan in de garage zet. Als je wilt vertrekken en je auto nodig hebt bel je vanuit je kamer de valet parking die dan je auto voor de deur zetten. Kosten? Niets! Enkel een fooi van een paar dollar.

Nog lekkerder is het als je de bellboy je koffers op laat halen in je kamer en hem dan meteen je auto voor laat rijden en de koffers ook nog inlaadt. Kost bij elkaar 7 dollar, maar als je in Vegas bent, moet je het goed doen (en die hotels hier zijn zo enorm groot dat je echt niet voor je lol met je koffers gaan lopen zeulen).

Na het uitchecken naar een Outlet Shopping mall geweest waar we even lekker hebben ingeslagen voor zachte prijsjes. Nikes voor 29 dollar, dat soort prijzen. En toen… op naar THEhotel at Mandalay Bay.

Bij binnenkomst waren we meteen overdonderd door de inrichting, zo ontzettend smaakvol, het leek wel Europees. Zo ontzettend MOOI, dat ik het met hoofdletters moet schrijven. Ons hotel heeft geen casino waardoor het lekker rustig is. De meeste hotels hebben ook een casino en daar is het over het algemeen een kakofonie van herrie. De kamer is ongeveer 80 vierkante meter. Eerst een halletje, daarna de woonkamer met een bureautje, bankstel, 40″ plasma en een minibar met alle ingredienten om cocktails te maken. Daarnaast ligt de slaapkamer, ook met een platte TV en en badkamer met enorm bad, aparte ENORME douchecel en… een TV!

Onze eerste nacht hier is erg duur, omdat het een zaterdag is, maar voor de zondagnacht betalen we 150 dollar, wat 96 Euro is; dat betaal je ook voor Ibis Leiderdorp.

Superlatieven te over, ook voor het zwembad met golfslagbad. Maxim vind het ook helemaal schitterend hier, hij was helemaal hyper van enthousiasme.

Het publiek is hier ook wat minder shabby dan in downtown Vegas, waar ons eerste hotel lag. Eigenlijk is Las Vegas een heel rare stad. Het uiterlijk is glitter en glamour, maar de casino´s zitten vol met lui die er als zwervers uitzien en die om 11 uur ´s ochtends zitten te gokken, of die om 2 uur ´s middags dronken rondlopen. In een straat achter “the Strip” lag ook een kerel ergens in een hoekje op straat te slapen. Geeft wel een beetje dubbel gevoel. Er zijn ook veel vrijgezellenfeestjes, het is net Amsterdam.

Vanochtend leuke schoenen gekocht voor Maxim (die van 29 dollar), blijkt er een maat 6,5 en een maat 7 in de doos te zitten. Tja, dat krijg je als je voor een dubbeltje op de eerste rang wilt zitten 🙂

Oh ja, Vegas is HEET. 42 / 43 graden. En ‘s nachts is het ook nog erg warm. Ga nu pitten, het is 1 uur. Moe!

De Caddy heeft een kompas in de spiegel, maar vergeleken bij de pracht en praal van deze stad is zelfs de caddy maar een simpel autootje.

Foto´s!